``inofensivas bolsitas``
Gilberto Carreño / Periodista ambiental

 

Con medidas ejecutivas y legislativas aplicadas en la actualidad en muchos países del mundo, se intenta poner un freno al uso de las bolsas plásticas en el traslado de los diversos productos que consume la población. ¿Por qué?, se preguntarán muchos. ¿Qué tanto daño podrían causar las aparentemente “inofensivas bolsitas”?.

     Las respuestas nos las ofrecen investigadores de naciones que como en Argentina, China, India, Irlanda, Taiwán, Italia y parte de Estados Unidos, entre otros, han prohibido o restringido el uso de bolsas plásticas tras demostrar los daños que este tipo de empaques puede causar a los recursos bióticos y abióticos de la Naturaleza.

     En exposiciones de motivos de leyes emanadas de los poderes legislativos, en el caso de Puerto Rico, y en decretos ejecutivos en otros países que, como Irlanda, Italia y Chile, han abordado el tema con medidas como la aplicación de impuestos a su consumo, se citan argumentos condenatorios del uso de las bolsas plásticas como principal modalidad de traslado de alimentos y otros productos en el mundo, en el que destacan además de los dañinos efectos sobre la fauna silvestre y doméstica, acuática y terrestre, los siguientes:

 

  • En la fabricación de una cantidad determinada para satisfacer una exigencia mundial de aproximadamente un millón de bolsas plásticas por minuto, se emplea una astronómica porción de combustibles de origen fósil, causante de los gases de efecto invernadero que aceleran el cambio climático global. Se estima que en Estados Unidos se destinan 12 millones de barriles de petróleo para elaborar más de 100 mil millones de bolsas que representan su consumo anual aproximado;

 

  • Su producción también genera contaminación por los residuos de otros elementos químicos añadidos al polietileno y polipropileno en su elaboración, cuyos residuos contaminan el aire, el suelo y las aguas subterráneas;

 

  • Por su resistencia a las condiciones ambientales y su liviandad demoran mucho tiempo en descomponerse y son arrastradas por el viento y las aguas a través de grandes distancias, promoviendo otros daños ambientales al medio físico como la acumulación de contaminantes, obstrucción de drenajes que provocan inundaciones, generan enormes cantidades de basura que copan los rellenos sanitarios y dañan las maquinarias utilizadas para la remoción de los desechos y residuos acumulados en ellos.

 

Sin embargo, además de la utilización de los tradicionales sacos confeccionados con tela, no son muchas las alternativas que se puedan ofrecer para el traslado de productos, pues no han terminado de convencer a los distintos grupos de investigadores que se ocupan de buscar soluciones al problema, sobre la presunta disponibilidad, utilidad y beneficios ambientales del uso de las llamadas bolsas biodegradables; por lo que, de momento, lo más recomendable luce la reducción de la exigencia superflua de empaques que caracteriza a la mayoría de las personas que acuden a los centros de compra; reutilización de las bolsas que recibe en los centros de consumo, alargando en lo posible su vida útil; adoptar la bolsa de tela como principal medio de transportación de productos ; y la racionalización en el uso de las que emplea para deshacerse de la basura doméstica.

     La última de las mencionadas recomendaciones debe ser relacionada con la posibilidad del reciclaje, pues constituye un hecho cierto que la mayor parte de los desechos (más de 90%) que van a parar a los vertederos y que tienen su origen en los hogares, bien pueden ser reaprovechados como materia prima para la fabricación de nuevos productos industriales o compostados para el nutrimiento orgánico en la agricultura doméstica. ¡Dale una mano a la Naturaleza, dile no al gasto innecesario de bolsas plásticas!

@CIRCULOAMBIENTE

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